Merychippus: karakteristik, reproduksi, nutrisi, taksonomi

Merychippus: karakteristik, reproduksi, nutrisi, taksonomi

Merychippus adalah genus nenek moyang kuda yang sudah punah. Faktanya, ini merupakan mata rantai ketiga dalam evolusi kuda, antara Mesohippus dan Pliohippus. Genus hewan ini hidup pada zaman Miosen, yang termasuk dalam periode Neogen Era Kenozoikum.

Itu dijelaskan pada tahun 1856 oleh ahli paleontologi Amerika terkenal Joseph Leidy, yang juga menetapkan jenis spesies genus ini, Merychippus insignis . Perwakilan dari genus ini menghuni ekosistem dengan padang rumput dan sabana di mana terdapat banyak semak yang berfungsi sebagai makanan. Hewan-hewan ini bergerak melalui padang rumput ini dalam kelompok, merupakan kawanan yang sangat mapan.

Representasi grafis dari Merychippus dan perbandingan dengan tinggi rata-rata manusia. Sumber: Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.ca/) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Indeks artikel

Karakteristik

Merychippus terdiri dari hewan yang, seperti mamalia, memiliki karakteristik hewan tingkat tinggi, seperti sel eukariotik, dengan konsekuensi adanya DNA yang tertutup dalam inti sel, sesuai dengan kromosom.

Demikian juga, mereka adalah hewan dengan tingkat kerumitan yang tinggi. Mereka adalah triblastik, yang menyiratkan bahwa jaringan dan organ yang membentuknya terbentuk dari lapisan germinal yang terkenal: ektoderm, mesoderm, dan endoderm. Selain itu, mereka coelomed, yaitu dengan rongga internal yang disebut coelom dan deuterostom.

Hewan-hewan ini direproduksi secara seksual, dengan pembuahan internal dan perkembangan langsung. Mereka juga vivipar , karena embrio berkembang di dalam tubuh ibu.

Seperti semua mamalia, anggota genus ini adalah homeotermik. Ini berarti bahwa mereka memiliki kemampuan untuk mempertahankan suhu internal mereka tetap konstan, meskipun ada perubahan suhu lingkungan. Demikian juga, mereka adalah hewan heterotrofik dan herbivora.

Taksonomi

Klasifikasi taksonomi Merychippus adalah sebagai berikut:

-Domain: Eukarya

-Kingdom Hewan

-Filo: Chordata

-Kelas: Mamalia

-Ordo: Perissodactyla

-Keluarga: Equidae

-Jenis Kelamin: Merychippus.

Morfologi

Dalam hal penampilannya, Merychippus sangat mirip dengan kuda masa kini. Mereka memiliki tinggi rata-rata antara 90 cm dan 120 cm. Genus ini diakui sebagai yang pertama yang mulai mengembangkan ciri khas bentuk kuda, dengan moncongnya yang memanjang.

Demikian juga, mereka memiliki mata yang cukup besar dan besar. Gigi mereka juga besar dan memiliki serangkaian tonjolan yang disebut ridges. Mereka juga memiliki mahkota yang lebar. Ini memungkinkan mereka untuk berhasil memakan tanaman yang sedikit lebih tahan.

Hewan-hewan ini, seperti yang diketahui, adalah hewan berkaki empat. Anggota tubuhnya memiliki tiga jari, bagian tengah adalah yang paling berkembang, dengan kuku. Pada beberapa spesies diyakini bahwa jari-jari lateral juga sangat berkembang.

Rekonstruksi struktur tulang Merychippus. Sumber: H. Zell [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Selain itu, para ilmuwan telah menyarankan bahwa kapasitas tengkorak Merychippus lebih unggul dari pendahulunya, sehingga mereka tampaknya memiliki otak yang lebih besar yang membuat mereka lebih gesit dan cerdas.

Reproduksi

Anggota genus Merychippus adalah dioecious, yang berarti ada individu betina dan jantan. Ketika berbicara tentang reproduksi, para ilmuwan dan spesialis hanya bisa menebak, karena unsur-unsur yang mereka miliki adalah catatan fosil yang kadang-kadang bahkan tidak lengkap.

Namun, dengan mempertimbangkan klasifikasi taksonomi dan lokasi hewan-hewan ini dalam filum Chordata dan kelas Mamalia, adalah mungkin untuk menetapkan bagaimana reproduksi mereka nantinya.

Pemupukan

Kuda primitif, anggota genus Merychippus , bereproduksi secara seksual. Ini menyiratkan bahwa harus ada fusi atau penyatuan gamet atau sel kelamin. Dalam hal ini, gamet yang disatukan adalah sel telur dan sperma, untuk menghasilkan individu baru.

Berkat kesamaan yang dimiliki hewan-hewan ini dengan kuda-kuda saat ini, layak untuk menegaskan bahwa pembuahan itu internal, yaitu jantan menyimpan sperma di dalam betina menggunakan organ sanggama.

Seperti banyak mamalia besar saat ini, para ilmuwan sepakat bahwa setiap betina hanya menghasilkan satu telur untuk setiap ovulasi. Sedemikian rupa sehingga dalam setiap pembuahan hanya akan terbentuk satu individu atau maksimal dua, jika terjadi kehamilan ganda.

Kehamilan dan kelahiran

Karena hewan-hewan ini berada dalam kelompok mamalia, maka dikatakan bahwa perkembangan embrio mereka harus serupa dengan mamalia saat ini. Dalam pengertian ini, setelah pembuahan terjadi, satu sel terbentuk, yang dikenal sebagai zigot.

Kemudian mulai mengalami serangkaian transformasi hingga muncul tiga lapisan sel yang tidak berdiferensiasi, yang dikenal sebagai ektoderm, mesoderm dan endoderm. Masing-masing lapisan ini memunculkan jaringan dan organ yang membentuk individu yang lengkap.

Janin berkembang di dalam tubuh betina, sehingga mereka dapat dianggap vivipar. Selama kehamilan, janin menerima semua nutrisi dari tubuh ibu secara langsung melalui struktur yang dikenal sebagai plasenta, seperti halnya semua mamalia.

Waktu kehamilan berlangsung belum diklarifikasi. Namun, karena memiliki beberapa kesamaan dengan kuda saat ini, dapat dikatakan bahwa itu bisa bertahan sekitar 11 bulan.

Setelah waktu ini, betina melahirkan, di mana dia melahirkan anak kuda yang masih harus tetap dalam perawatan ibu untuk beberapa waktu.

Akhirnya, anak kuda bisa mencapai kedewasaan beberapa tahun setelah kelahirannya. Rata-rata, sekitar tiga sampai empat tahun kemudian sudah siap untuk berkembang biak.

Nutrisi

Seperti kuda saat ini dan seperti nenek moyang mereka, kuda dari genus Merychippus adalah hewan herbivora. Ini berarti bahwa mereka memakan tanaman.

Karena habitat tempat mereka berkembang adalah padang rumput dan daerah dataran yang luas, mereka terutama memakan semak-semak kecil yang memiliki daun yang segar dan bergizi tinggi. Karakteristik giginya, terutama gigi serinya, memungkinkannya mengunyah rumput dengan lebih efisien dan karenanya memproses sumber makanan dengan lebih baik.

Pencernaan

Mempertimbangkan kemiripan yang harus dimiliki spesimen ini dengan kuda saat ini dan fakta bahwa mereka diklasifikasikan dalam kelas Mammalia, adalah benar untuk mengatakan bahwa sistem pencernaan mereka sangat mirip dengan mamalia herbivora saat ini, khususnya kuda.

Mengingat hal ini, transit makanan melalui saluran pencernaan hewan dapat disimpulkan. Pertama, di rongga mulut, makanan dipotong dan digiling oleh gigi khusus untuk tujuan ini. Di sini mereka juga mengalami aksi berbagai enzim pencernaan yang khas dari air liur, yang mulai memprosesnya, mempersiapkannya untuk penyerapan berikutnya.

Selanjutnya, bolus makanan masuk ke kerongkongan, dari mana diarahkan ke lambung. Di sana, berkat aksi cairan lambung, nutrisi terfragmentasi untuk memfasilitasi proses penyerapan selanjutnya.

Sudah di usus, di situlah penyerapan nutrisi terjadi, yaitu, perjalanan nutrisi ini ke dalam aliran darah. Namun, tidak menutup kemungkinan organisme hewan tersebut tidak mampu mencerna dan menyerap semua komponen tumbuhan. Inilah sebabnya, pasti di saluran pencernaan Anda akan ada mikroorganisme, lebih khusus bakteri yang berkontribusi terhadap degradasi komponen tersebut.

Akhirnya, komponen yang tidak diasimilasi, diteruskan ke rektum dan dikeluarkan melalui anus dalam bentuk feses.

Referensi

  1. Bravo, V. dan Ferrusquia, I. (2006). Merychippus (Mammalia, Perissodactyla) dari Miosen tengah di negara bagian Oaxaca, Meksiko tenggara. Geobios 39 (6).
  2. Evolusi kuda. Diambil dari: britannica.com
  3. Pelacur, JJ (1994). “Awal dari radiasi equoid.” Jurnal Zoologi Masyarakat Linnean 112 (1–2): 29-63
  4. Evolusi kuda selama 55 juta tahun. Diambil dari: chem.tufts.edu
  5. L.Carrol. 1988. Paleontologi dan Evolusi Vertebrata. WH Freeman and Company, New York