Membuat Perubahan Positif dalam Komunitas HIV

Artikel ini adalah bagian dari Health Divide: HIV, tujuan dalam seri Health Divide kami.

Foto milik Eugene Eppes / Didesain oleh Julie Bang / Verywell

Temui Penulis

Eugene Eppes adalah Spesialis Keterkaitan Komunitas di Alliance for Positive Change, bekerja di Inisiatif Peradilan Pidana Alliance. Dia bekerja dengan anggota komunitas HIV yang mengalami transisi dari penahanan ke masuk kembali ke masyarakat, dengan fokus pada akses ke perawatan medis dan perumahan.

Pada tahun 2009, saat bekerja di resor hotel, saya mengalami masalah kesehatan. Saya tidak mengunjungi dokter secara teratur, jadi saya mengunjungi departemen kesehatan setempat. Kunjungan ini berujung pada tes STD, dimana saya disarankan untuk melakukan tes HIV juga. Saya melakukan tes HIV dan mengetahui bahwa saya positif.

Tepat setelah diagnosis saya, saya dikirim ke penjara untuk waktu yang lama. Selama berada di penjara, saya memutuskan untuk memulai rejimen pengobatan. Dalam kasus saya, akses ke perawatan tersedia dan terjangkau.

Memasuki Komunitas HIV

Ketika saya dibebaskan dari penjara, saya mulai menerima perawatan medis melalui Housing Works di New York City, sebuah organisasi yang membantu mencarikan tempat tinggal bagi orang yang hidup dengan HIV/AIDS. Kemudian manajer kasus saya memberi tahu saya tentang Alliance for Positive Change, sebuah organisasi yang didedikasikan untuk membantu orang yang hidup dengan HIV di New York City mendapatkan akses ke perawatan, dukungan sebaya, tempat tinggal, dan berbagai layanan lainnya.

Saya sedang dalam pembebasan bersyarat dan tetap mencari tempat tinggal, jadi saya memutuskan untuk mengunjungi Alliance. Saya tidak mau masuk, karena mereka memiliki tanda di luar referensi tes HIV. Saya belum mengungkapkan status saya kepada masyarakat. Saya bahkan belum berurusan dengan proses pengungkapan kepada keluarga dan teman saya pada saat itu. Dengan stigma terkait HIV, saya gugup untuk masuk. Itu adalah salah satu dari sekian banyak topeng yang saya kenakan.

Eugene Eppes

Dengan stigma terkait HIV, saya gugup untuk masuk. Itu adalah salah satu dari sekian banyak topeng yang saya kenakan.

—Eugene Eppes

Saya meminta manajer kasus saya untuk masuk dan mengisi aplikasi perumahan untuk saya, karena saya tidak ingin mengikatkan diri di tempat itu. Tetapi dia mengatakan kepada saya bahwa saya harus masuk dan melakukan ini untuk diri saya sendiri.

Ketika saya masuk, saya bertemu dengan seorang magang yang melakukan asupan saya dan mulai memberi tahu saya tentang Program Pendidikan Pemulihan Sebaya. Dia mengira saya akan menjadi kandidat yang baik untuk program tersebut, tetapi saya baru saja mulai bekerja dan perlu mendapatkan penghasilan untuk menghidupi diri sendiri selama perjalanan ini. Acaranya Senin, Rabu, Jumat dari jam 9:00 sampai jam 3:00. Saat-saat itu bertentangan dengan pekerjaan.

Saya harus membuat keputusan apakah akan melakukan program atau tidak, tetapi saya memutuskan untuk melakukannya. Saya berada di program selama delapan minggu dan kemudian lulus.

Saya mengikuti enam minggu lagi kursus yang disebut Pelatih Kesehatan, dengan fasilitator yang mengajari Anda tentang topik-topik seperti manajemen kasus, dokumentasi, kepatuhan pengobatan, dan cara menjangkau klien yang memiliki pengalaman yang sama dengan saya, bekerja dari rekan ke rekan.

Saya semua terlibat. Saya sebenarnya tidak berpikir saya cukup baik untuk melakukan pekerjaan seperti itu. Saya tidak tahu bahwa pengalaman hidup saya bisa menjadi alat pengajaran bagi seseorang.

Bekerja Dengan Komunitas

Setelah menjadi pelatih kesehatan, saya menjadi fasilitator dan koordinator pelatihan untuk program yang disebut Lokakarya Kehidupan Positif, yaitu bagi orang yang baru didiagnosis dengan HIV untuk belajar manajemen diri. Saya melakukan itu selama dua tahun, sampai mereka memindahkan saya ke sebuah program yang disebut Inisiatif Peradilan Pidana (CJI).

Eugene Eppes

Saya tidak tahu bahwa pengalaman hidup saya bisa menjadi alat pengajaran bagi seseorang.

—Eugene Eppes

Program CJI adalah untuk individu yang dibebaskan setelah menjalani hukuman penjara dan harus bereintegrasi kembali ke masyarakat. Saya menghubungkan mereka ke layanan masuk kembali, terutama untuk perawatan medis. Saya juga membantu mereka dengan perumahan, menjaga mereka tetap terhubung dengan petugas pembebasan bersyarat mereka, dan membantu mereka mendapatkan layanan dukungan di Alliance.

Merawat Diri Sendiri

Pekerjaan itu bisa bermanfaat, tetapi saya juga menemukan bahwa Anda masih harus bekerja pada diri sendiri. Anda harus berbicara dengan seorang konselor. Anda tidak bisa membotolkan sesuatu. Anda tidak dapat menahannya, karena di masa lalu, itu adalah hal-hal yang membawa kita ke dalam situasi kita sekarang. Jadi saya terus belajar tentang diri saya dan mencoba menjadi anggota komunitas yang produktif.

Eugene Eppes

Ini mengecilkan hati untuk mencoba membantu satu komunitas dan pada saat yang sama menyembunyikan sebagian dari diri Anda dari komunitas lain.

—Eugene Eppes

Kami mengambil alat di sepanjang jalan untuk melakukan pekerjaan kami dengan lebih efektif, dan kami harus memprioritaskan perawatan diri. Jika kita tidak menjaga diri kita sendiri, kita tidak bisa menjaga orang lain. Dan kita harus memimpin dengan memberi contoh. Kami mengatakan kepada klien kami: “Ketahui status Anda. Check-in secara teratur. Minumlah obatmu sesuai resep.”

Akses ke Perawatan

Saya sendiri pernah mengalami cobaan dan kesengsaraan dalam mengakses perawatan setelah dibebaskan. Beberapa orang tidak memiliki asuransi. Orang-orang yang baru mengenal angkatan kerja mungkin dikurangi menjadi jumlah layanan tertentu dalam setahun. Sehingga bisa membuat frustrasi dan meninggalkan rasa tidak enak di mulut siapa pun.

Ketika mereka mengatakan tidak ingin pergi ke dokter, saya mengerti. Tidak ada yang mau pergi ke sana dan menunggu sepanjang hari. Terkadang apa yang terjadi di ruang tunggu membuat trauma. Cara Anda diperlakukan oleh penyedia bisa membuat trauma. Ada banyak faktor yang berkontribusi terhadap akses ke perawatan.

Kami transparan dengan klien kami tentang apa yang terjadi, dan saya merasa bahwa ketika Anda mengakui kesulitannya, itu memberi mereka lebih banyak dorongan untuk mengakses perawatan medis. Jika Anda memberikan pedoman bagaimana mengaksesnya, dan apa yang harus dilakukan di masa-masa sulit itu, menurut saya itu menjadi lebih mudah.

Mengatasi Stigma

Stigma yang terkait dengan HIV adalah sebuah masalah. Saya tidak mengungkapkan status saya kepada semua orang, karena banyak orang tidak berharap Anda baik-baik saja. Namun dalam jenis komunitas yang saya layani, saya merasa penting bagi saya untuk mengungkapkannya. Saya membiarkan cahaya saya bersinar agar orang dapat melihat transformasi dan ingin merasa lebih baik, hidup lebih baik, dan berbuat lebih baik.

Eugene Eppes

Saya membiarkan cahaya saya bersinar sehingga orang dapat melihat transformasi.

—Eugene Eppes

Dalam kehidupan pribadi saya—di lingkungan dan komunitas saya—berbahaya untuk membagikan status Anda, karena media sosial, yang dapat mengarah ke cyberbullying. Atau orang menggunakan status Anda sebagai senjata untuk melawan Anda. Ini mengecilkan hati untuk mencoba membantu satu komunitas dan pada saat yang sama menyembunyikan sebagian dari diri Anda dari komunitas lain.

Saya hanya ingin membuktikan bahwa segala sesuatunya mungkin. Judul organisasi kami adalah Alliance for Positive Change, dan saya sangat percaya dengan nama itu. Kami telah bergabung dengan aliansi dengan orang-orang di komunitas kami. Perubahan positif adalah apa yang Anda lakukan.

Mengatasi dan Hidup Dengan HIV Lihat Proses Editorial Kami Temui Dewan Pakar Medis Kami Bagikan Umpan Balik Apakah halaman ini membantu? Terima kasih atas umpan balik Anda! Apa tanggapan Anda? Lainnya Bermanfaat Laporkan Kesalahan