Pengertian Pithecanthropus

Pithecanthropus adalah fosil manusia purba yang ditemukan pada tahun 1891 dan 1892 di pulau Jawa (Hindia Belanda, sekarang bagian dari Indonesia). Kata Pithecanthropus berasal dari bahasa Yunani πίθηκος (“píthecos”, kera) dan ἄνθρωπος (“anthropos”, manusia). Disebut demikian karena tampaknya membangkitkan situasi perantara antara manusia dan kera-monyet besar. Hari ini dianggap sebagai terminologi usang dan tidak digunakan, mengingat kemajuan besar studi paleoantropologi, tetapi kata itu menjadi tidak resmi.

Diperkirakan Pithecanthropus  berusia antara 700.000 dan 1.000.000 tahun, itu, pada saat penemuannya, fosil hominin tertua yang pernah ditemukan, dan tetap menjadi spesimen jenis untuk Homo erectus.

Dipimpin oleh Eugène Dubois, tim penggalian membuka gigi, kepala, dan tulang paha di Trinil di tepi Sungai Solo di Jawa Timur. Dengan alasan bahwa fosil-fosil tersebut mewakili “mata rantai yang hilang” antara kera dan manusia, Dubois memberi spesies itu nama ilmiah Anthropopithecus erectus, kemudian berganti nama menjadi Pithecanthropus erectus.

Fosil tersebut menimbulkan banyak kontroversi. Kurang dari sepuluh tahun setelah 1891, hampir delapan puluh buku atau artikel telah diterbitkan berdasarkan penemuan Dubois. Terlepas dari argumen Dubois, hanya sedikit yang menerima bahwa Manusia Jawa (pithecanthropus) adalah bentuk peralihan antara kera dan manusia.

Beberapa menolak fosil sebagai kera dan yang lain sebagai manusia modern, sedangkan banyak ilmuwan menganggap pithecanthropus sebagai cabang evolusi sisi primitif yang tidak berhubungan dengan manusia modern sama sekali.

Pada tahun 1930-an Dubois membuat klaim bahwa Pithecanthropus dibangun seperti “siamang raksasa”, upaya Dubois yang banyak disalahtafsirkan untuk membuktikan bahwa itu adalah “mata rantai yang hilang”.Pengertian Pithecanthropus Akhirnya, kesamaan antara Pithecanthropus erectus (Manusia Jawa) dan Sinanthropus pekinensis (Manusia Peking) membuat Ernst Mayr mengganti nama kedua Homo erectus pada tahun 1950, menempatkannya langsung di pohon evolusi manusia.

Untuk membedakan pithecanthropus dari populasi Homo erectus lainnya, beberapa ilmuwan mulai menganggapnya sebagai subspesies, Homo erectus erectus, pada 1970-an.

Fosil lain yang ditemukan pada paruh pertama abad kedua puluh di Jawa di Sangiran dan Mojokerto, semuanya lebih tua dari yang ditemukan oleh Dubois, juga dianggap sebagai bagian dari spesies Homo erectus. Fosil Manusia Jawa telah disimpan di Naturalis di Belanda sejak tahun 1900.

Loading...

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *