Apa itu Hujan asam? dan apa dampaknya bagi lingkungan?

Hujan asam adalah curah hujan yang memiliki pH sangat rendah. Bisa hujan, salju, kabut, dll. Tapi apa itu pH rendah dan mengapa ini jadi masalah?

Saat ini, jika Anda mengeklik situs web berita, kemungkinan Anda akan melihat artikel tentang perubahan iklim. Namun beberapa dekade yang lalu, berita utamanya berbeda. Orang-orang sangat khawatir dengan sesuatu yang disebut hujan asam. Hujan asam adalah curah hujan yang memiliki pH yang sangat rendah atau asam. Curah hujan dapat berupa hujan, salju, dan kabut.

Tahukah kamu?

Meskipun hujan asam pertama kali diamati di Inggris pada awal 1850-an, Pemerintah Kanada tidak secara resmi mengakui keberadaannya hingga 1979.

Apa itu Hujan asam?

Hujan asam merupakan salah satu akibat pencemaran udara. Gas yang dihasilkan dari pembakaran bahan bakar bereaksi dengan oksigen di udara dan uap air, berubah menjadi asam yang jatuh ke permukaan bumi sebagai hujan. Pengasaman bumi dan air permukaan ini memiliki efek yang merusak ekosistem dan menimbulkan bahaya serius bagi makhluk hidup.

Apa itu pH?

PH suatu zat adalah pengukuran ion hidrogen yang bermuatan positif terlarut (H +) dan ion hidroksida bermuatan negatif (OH-). PH suatu zat diukur pada skala dari 0 hingga 14.

Zat yang mendekati 0 pada skala pH dianggap asam. Mereka memiliki konsentrasi ion H + terlarut yang sangat tinggi dan konsentrasi ion OH- yang sangat rendah. Zat yang mendekati 14 pada skala pH dianggap basa, atau basa. Zat tersebut memiliki konsentrasi ion H + terlarut yang sangat rendah dan konsentrasi ion OH- yang sangat tinggi.

Zat yang berada di 7 pada skala pH dianggap netral. Ini bukan asam atau basa.

Setiap level pada skala pH sepuluh kali lebih besar dari yang sebelumnya. Misalnya, zat yang memiliki pH 5 sepuluh kali lebih asam daripada zat dengan pH 6! Skala semacam ini disebut skala logaritmik.

Apa itu presipitasi asam?

Air murni dianggap zat netral. Ini memiliki pH 7. Hujan yang bersih, atau tidak tercemar, secara alami bersifat sedikit asam dengan pH 5,6. Hujan asam adalah curah hujan yang memiliki pH lebih rendah dari 5,6. Biasanya, pH hujan asam berkisar antara 2 dan 4,5.

Apakah Anda pernah menaruh cuka (aqueous acetic acid) pada kentang goreng Anda? Jika ya, Anda mengonsumsi asam (cuka) dengan pH sekitar 2 – 2,5. Kentang goreng dengan cuka cukup enak. Jadi jika hujan asam dan cuka sama-sama memiliki pH rendah, maka hujan asam tidak akan seburuk itu, bukan? Salah! Hujan asam dapat mengganggu pertumbuhan hutan, membunuh ikan dan tumbuhan air, serta merusak bangunan juga.

Mengapa ada presipitasi asam?

Banyak aktivitas manusia melibatkan pembakaran bahan bakar fosil. Misalnya, pembangkit listrik tenaga batu bara membakar bahan bakar fosil. Tapi mobil bensin juga membakar bahan bakar fosil. Mengapa bahan bakar fosil menjadi masalah? Nah, pembakaran bahan bakar fosil melepaskan banyak gas. Dua di antaranya adalah sulfur dioksida (SO2) dan nitrit oksida (NOx). Sumber alami dari gas ini juga ada, seperti gunung berapi.

Ketika gas-gas ini bergabung dengan air dan oksigen di atmosfer, mereka menghasilkan asam sulfat, nitrat, dan nitrat.

Ini bisa memiliki dua hasil. Asam ini dapat memiliki pengendapan basah. Artinya mereka jatuh sebagai presipitasi, dalam bentuk hujan atau salju. Mereka juga bisa memiliki pengendapan kering. Artinya mereka bisa turun dari atmosfer dalam bentuk gas atau debu.

Hujan asam bisa menyebabkan banyak kerusakan! Itu bisa merusak pekerjaan cat di mobil. Itu dapat merusak batu dan logam monumen terkenal.

Mengapa bisa terjadi hujan asam?

Hujan asam merupakan salah satu akibat pencemaran udara. Gas yang dihasilkan dari pembakaran bahan bakar bereaksi dengan oksigen di udara dan uap air, berubah menjadi asam yang jatuh ke permukaan bumi sebagai hujan. Pengasaman bumi dan air permukaan ini memiliki efek yang merusak ekosistem dan menimbulkan bahaya serius bagi makhluk hidup.

Bagaimana hujan asam merusak patung dan monumen?

Patung dan monumen seringkali terbuat dari bahan yang menimbulkan korosi (rusak) saat terkena hujan asam.

Contoh zat ini meliputi:

  • Batu kapur
  • Batu pasir
  • Marmer
  • Granit

Ketika sulfur dioksida (SO2) di udara bercampur dengan air, itu menciptakan asam sulfat (H2SO3). Ketika hujan turun dari langit ke patung batu kapur (CaCO3), terjadi reaksi netralisasi antara asam sulfat dan kalsium karbonat. Reaksi ini menghasilkan kalsium sulfat (CaSO4). Kalsium sulfat larut dalam air, yang akhirnya menyebabkan patung hancur.

Asam sulfat bereaksi dengan kalsium karbonat dalam reaksi netralisasi:

Kalsium karbonat + asam sulfat → kalsium sulfat + air + karbon dioksida

Apa dampak hujan asam?

PH hujan berubah jika dikombinasikan dengan asam sulfat dan asam nitrat, sehingga ketika jatuh ke tanah atau air akan mengubah karakteristik kimianya dan membahayakan keseimbangan ekosistem. Ini dikenal sebagai pengasaman lingkungan, sebuah fenomena yang memiliki efek serius:

  • Lautan dapat kehilangan keanekaragaman hayati dan produktivitas. Penurunan pH perairan laut merugikan fitoplankton, sumber makanan bagi organisme dan hewan yang berbeda, yang dapat mengubah rantai makanan dan menyebabkan kepunahan spesies laut yang berbeda.
  • Perairan pedalaman juga mengasamkan dengan sangat cepat, yang sangat mengkhawatirkan karena meskipun hanya 1% air di planet ini yang segar, 40% ikan hidup di dalamnya. Pengasaman ini meningkatkan konsentrasi ion logam – terutama ion aluminium – yang dapat menyebabkan kematian banyak ikan, amfibi, dan tanaman air di danau yang diasamkan. Selain itu, logam berat diangkut ke perairan bawah tanah, yang menjadi tidak layak untuk dikonsumsi.
  • Di hutan, tingkat pH tanah yang rendah dan konsentrasi logam seperti aluminium mencegah tanaman menyerap air dan nutrisi yang dibutuhkannya dengan baik. Ini merusak akar, memperlambat pertumbuhan dan membuat tanaman lebih lemah dan lebih rentan terhadap penyakit dan hama.
  • Hujan asam juga mempengaruhi warisan seni, sejarah dan budaya. Selain elemen logam bangunan dan infrastruktur yang berkarat, itu memperburuk tampilan luar monumen. Kerusakan terbesar terjadi pada konstruksi berkapur, seperti marmer, yang lambat laun larut karena pengaruh asam dan air.

Bagaimana menghindari hujan asam?

Karena kita adalah penyebab utamanya, maka solusi untuk masalah pengasaman lingkungan ada di tangan manusia: untuk mengurangi hujan asam, penting sekali untuk mengurangi emisi polutan. Untuk itu, perlu adanya komitmen di tingkat pemerintah dan korporasi untuk mendorong serangkaian langkah:

  • Saring dan detoksifikasi air yang digunakan oleh pabrik sebelum mengembalikannya ke sungai.
  • Mengurangi emisi gas polutan menurut industri.
  • Mendorong produksi dan penggunaan energi terbarukan sebagai pengganti bahan bakar fosil.
  • Kurangi konsumsi energi pabrik dan perusahaan.
  • Mempromosikan inovasi dan teknologi baru yang bertujuan untuk mengoptimalkan konsumsi energi dan mengembangkan energi terbarukan.
  • Tanam pohon untuk menyerap udara yang tercemar.
  • Menyadarkan penduduk akan pentingnya mengurangi konsumsi energi rumah tangga.
  • Mendorong penggunaan kendaraan listrik dan kendaraan non-polusi lainnya, seperti sepeda.




Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *