Berang-berang: karakteristik, klasifikasi, habitat, reproduksi

Berang – berang ( Castor ) adalah genus mamalia berplasenta yang termasuk dalam famili Castoridae. Berang-berang adalah hewan pengerat terbesar kedua di dunia, habitatnya semi-akuatik dan perilakunya terutama di malam hari.

Mereka berkelompok membentuk koloni. Dalam hal ini, para anggota bekerja sama untuk membangun satu atau lebih bendungan di sungai atau kali. Tujuannya adalah untuk menggunakannya sebagai perlindungan terhadap predator dan untuk memfasilitasi akses ke makanan, terutama di musim dingin.

Sumber: pixabay.com

Dijuluki “insinyur alam”, berang-berang memodifikasi daerah yang didiaminya. Kolonisasi ruang ini dapat menjadi sumber daya yang berharga bagi spesies lain. Namun, itu juga bisa menghentikan perkembangan alami fauna dan flora di daerah tersebut.

Saat berang-berang bergerak di air untuk mencari makanannya, ia sering menjadi mangsa yang mudah bagi coyote, beruang, berang-berang, rubah, dan kucing hutan. Namun, salah satu pemangsa berang-berang yang paling ganas adalah manusia.

Karena perburuan ekstensif oleh berang-berang Amerika Utara, spesies ini hampir punah pada awal abad ke-20. Alasan pembantaian hewan-hewan ini pada waktu itu terutama adalah komersialisasi bulu mereka.

Indeks artikel

Pembawa penyakit

Berang-berang adalah hewan pengerat yang menyimpan berbagai macam parasit di organ dalamnya. Secara internal, ia dapat menampung nematoda yang berbeda, seperti cacing gelang atau beberapa cacing pita, keduanya parasit yang menempati sebagian besar usus berang-berang.

Ini tampaknya tidak membahayakan tuan rumah. Namun, Giardia lambdia , flagellata yang biasanya menghuni usus berang-berang, dapat membawa komplikasi kesehatan bagi manusia. Jika terkontaminasi parasit, Anda bisa terkena demam berang-berang atau giardiasis.

Evolusi

Berang-berang cararn adalah produk dari sejarah evolusi yang luas selama zaman Eosen akhir di benua Asia, dan pada Oligosen awal di benua Eropa dan di Amerika Utara.

Kebanyakan berang-berang awal adalah penggali tanah, seperti halnya dengan Paleocastor. Fosil spesimen ini sesuai dengan periode Miosen awal dan ditemukan di antara wilayah Nebraska dan Wyoming saat ini, di Amerika Serikat.

Paleocastor mungkin membentuk koloni dan tinggal di padang rumput yang terletak di dataran tinggi, tempat mereka menggali liang.

Hewan pengerat terbesar yang pernah menghuni Amerika Utara adalah berang-berang raksasa Castoroides . Catatan fosil menunjukkan bahwa ia hidup di Pleistosen, juga menunjukkan bahwa tubuhnya berukuran sekitar dua meter.

Penggunaan komersial

Sepanjang sejarah, manusia telah memperoleh manfaat komersial dari beberapa produk yang diperoleh dari tubuh berang-berang, salah satunya adalah buah zakar. Organ-organ ini digunakan oleh beberapa budaya sebagai obat tradisional untuk menghilangkan rasa sakit dan sebagai alat kontrasepsi.

Produk lain adalah castoreum, sekresi berminyak dan berbau kuat yang dihasilkan oleh kelenjar anal hewan. Itu digunakan di masa lalu dalam pembuatan parfum. Saat ini digunakan sebagai penambah beberapa rasa seperti vanilla dan raspberry.

Juga, beberapa produk seperti jeli dan minuman buah mungkin mengandung castoreum dalam komponennya.

Karakteristik umum

Berang-berang adalah hewan heterotrofik, dengan perkembangan embrionik. Mereka memiliki tulang belakang, yaitu struktur tulang yang berfungsi sebagai penopang utama tubuhnya.

Mereka adalah hewan mamalia, dengan kelenjar susu, yang, setelah masa kehamilan dan kelahiran anak, menghasilkan susu. Ini adalah makanan utama anak-anak mereka, selama periode di mana mereka disusui.

Selama kehamilan, embrio berkembang dalam organ sementara yang disebut plasenta. Ini berkembang di dalam rahim wanita.

Anggota genus Castor memiliki struktur yang beradaptasi dengan kehidupan di air. Dengan cara ini, jari-jari kaki belakangnya disatukan oleh selaput. Hidung dan telinganya memiliki selaput yang menutup saat hewan itu terbenam di sungai.

Bagian belakang lidahnya dapat menyumbat tenggorokan, mencegah air mencapai paru-paru saat berang-berang berada di dalam air.

Ukuran badan

Berang-berang memiliki tubuh yang sangat kuat dan, dibandingkan dengan hewan pengerat lainnya, berukuran besar. Setelah dewasa, berat badan mereka bisa mencapai 16 kilogram. Betina bisa berukuran sama atau bahkan agak lebih besar.

Hewan ini panjangnya sekitar 25 sentimeter. Ekornya lebar dan pipih, panjangnya sekitar 45 sentimeter dan lebarnya 13 sentimeter.

Otak

Otak berang-berang tidak memiliki sirkuit seperti mamalia lainnya. Mereka memilikinya yang halus, yang dikenal sebagai lissencephalic. Namun, korteks serebralnya tebal, secara signifikan mempengaruhi perkembangan banyak kemampuan dan keterampilan yang dimilikinya.

Mahal

Ia memiliki kepala kecil, lebar, tumpul dengan gigi seri yang sangat besar yang terus tumbuh. Mereka mirip dengan pahat dan ditutupi oleh enamel oranye eksternal, karena fakta bahwa mereka memiliki kandungan besi yang tinggi, yang memberi mereka kekerasan yang besar.

Saat gigi seri menonjol dari mulut, bahkan jika ditutup, berang-berang dapat mengambil potongan-potongan pohon atau makanan dengan mereka.

Lubang hidung dan telinga memiliki lipatan kulit yang disebut katup. Ini menutup lubang hidung dan saluran telinga ketika hewan itu terendam air. Mata memiliki membran nictitating lateral transparan yang memungkinkan mereka untuk melihat di bawah air.

Bibirnya menutup di belakang gigi seri, memungkinkan berang-berang menggerogoti bahkan saat berada di bawah air. Selain itu, ini mencegah lewatnya air ke paru-paru.

Bulu

Ia memiliki mantel yang sangat padat yang mencegah air mencapai kulit hewan.

Mantel terdiri dari 2 jenis, satu berwarna abu-abu dan sangat halus. Di atasnya terdapat lapisan yang terdiri dari rambut-rambut panjang dan kasar yang berfungsi sebagai pelindung kulit.

Nada ini adalah varian, mereka bisa pergi dari rona kuning dan coklat ke hitam gelap. Tubuh bagian dalam dan bawah ringan.

ekstremitas

Ia memiliki kaki belakang yang lebih besar daripada yang depan. Mereka reticulated, yang menguntungkan untuk itu, karena mereka melengkapi kemampuan berenang yang sangat baik yang dimilikinya. Jari kedua kaki belakang memiliki kuku yang terbelah, mungkin untuk tujuan perawatan.

Lima jari kaki belakang dihubungkan oleh membran, mengubahnya menjadi semacam “dayung” yang berfungsi sebagai pendorong dalam berenang di bawah air.

Ekor

Berang-berang memiliki ekor datar berbentuk oval. Itu terdiri dari sisik hitam heksagonal yang disandingkan satu sama lain. Hewan itu menggunakannya terutama untuk membantunya berenang.

Namun, ia juga memiliki tujuan lain. Lapisan luar ekor bersisik, di bawahnya terdapat jaringan yang sangat vaskular, terutama di bagian pangkal.

Ini memiliki fungsi termoregulasi, karena darah dialihkan ke permukaan ekor, sehingga meminimalkan kehilangan panas. Ia juga memiliki fungsi menyimpan lemak tubuh.

Baik jantan maupun betina memiliki kelenjar jarak yang mengeluarkan sekret musky yang disebut castoreum. Ini digunakan untuk membatasi wilayah, menyimpan zat ini di lumpur atau di bebatuan.

Kelenjar ini mengeluarkan minyak melalui pori-pori kulit, termasuk akar rambut. Kemudian, berang-berang mendistribusikannya ke seluruh tubuhnya, membantu dirinya sendiri dengan kaki depannya dan dengan cakarnya untuk perawatan. Ini membuat bulu halus, berminyak dan anti air.

Taksonomi

Kingdom hewan.

Subkingdom Bilateria.

Deuterostomi Infra-kingdom.

Filum Chordata.

Subfilum Vertebrata.

Kelas super tetrapoda.

Kelas mamalia.

Subkelas Theria.

Infraclass Eutheria.

pesanan Rodenti.

Subordo Castorimorpha.

keluarga Castoridae.

Genus Castor

Genus ini adalah bagian dari keluarga Castoridae. Anggota genus semiakuatik ini mewakili sekitar 0,13% dari semua spesimen ordo Rodentia. Itu terdiri dari dua spesies; yang canadensis Castor dan serat Castor .

Klasifikasi

– Berang-berang Amerika ( Castor canadensis )

Kelompok hewan ini ditemukan dari daerah berhutan Amerika Utara hingga Meksiko utara, termasuk bagian barat daya Amerika Serikat dan daerah semenanjung Florida.

Berang-berang Amerika adalah yang terbesar dari genus, memiliki tengkorak yang lebih besar. Lubang hidung, terletak di daerah tengkorak frontal, berbentuk persegi. Ekornya lebar, menggunakannya untuk membangun liangnya, yang dibuat jauh dari tepi sungai.

Bendungan dibangun dengan cara yang sangat canggih, memfasilitasi antara lain, penangkapan makanan mereka.

Laki-laki sangat kompetitif. Betina dapat memiliki antara 3 dan 4 anak pada setiap persalinan. Beban kromosomnya adalah 2n = 40, berbeda dengan berang-berang Kanada. Inilah sebabnya mengapa persilangan hibrida antara kedua spesies ini tidak mungkin dilakukan.

Situasi saat ini

Selama periode kolonial, perdagangan bulu berang-berang merupakan pemukiman dan perkembangan Kanada bagian barat dan Amerika Utara. Namun, perburuan mereka yang berlebihan hampir menghasilkan pemusnahan mereka selama abad ke-20.

Saat ini, Castor canadensis telah pulih dari habitat aslinya. Hal ini disebabkan oleh proses reproduksi alaminya dan pengenalan kembali hewan dari spesies ini oleh manusia. Selain itu, kebijakan telah diberlakukan yang mengatur perburuan hewan pengerat ini.

– Berang-berang Eurasia ( serat jarak )

Kelompok berang-berang ini kecil. Pejantan dari spesies ini tidak terlalu kompetitif, meskipun mereka mempertahankan dan menentukan wilayah mereka. Untuk ini, mereka meninggalkan bekas bau pada sekresi kelenjar dubur mereka.

Tubuhnya lebih kecil dari berang-berang Amerika. Mereka memiliki karakteristik yang mengidentifikasi struktur tengkorak; lubang hidungnya berbentuk segitiga. Dengan ekornya yang sempit, ia membangun liangnya di ruang-ruang yang dekat dengan tepi sungai.

Betina dapat memiliki rata-rata 2 hingga 3 anak di setiap tandu. Beban kromosom berang-berang Eurasia adalah 2n = 48, berbeda dengan berang-berang Amerika.

Dahulu mereka ditemukan di hutan beriklim Eropa, kecuali daerah Mediterania dan Jepang. Pada awal abad ke-20, distribusi geografis ini mengalami pengurangan yang signifikan, dengan berang-berang Eurasia hanya ditemukan di Norwegia selatan, Cina, Prancis, Altai, dan Siberia.

Mulai tahun 1920, upaya mulai membangun kembali spesies ini di Eurasia. Sejak itu, spesies ini telah diperkenalkan kembali ke hampir seluruh Eropa, Cina barat, Siberia, Rusia timur, dan Mongolia.

Habitat

Berang-berang hidup di daerah dingin, menempati zona tepi sungai, yang meliputi sungai, laguna, sungai atau rawa. Hewan-hewan ini jarang meninggalkan air untuk waktu yang lama.

Mereka juga dapat ditemukan di dasar sungai berhutan, di pinggiran danau, rawa, kolam, rawa-rawa, waduk, dan di badan air lain yang ada di dalam hutan.

Sungai atau aliran sungai sering kali bergradasi rendah, dengan banyak pohon willow, alder, poplar, atau vegetasi herba atau berkayu lainnya.

Berang-berang memiliki kemampuan untuk menebang pohon dengan giginya, yang tidak hanya untuk makanan. Kayu gelondongan dan ranting-rantingnya merupakan sumber bahan untuk konstruksi liang mereka dan untuk bendungan. Dengan cara ini, berang-berang memodifikasi ekosistem yang didiaminya sesuai dengan kebutuhannya.

Kegiatan penggundulan hutan ini dapat digolongkan sebagai perusakan lingkungan. Namun, penebangan pohon memiliki fungsi khusus, selain dari nutrisi, yang terdiri dari melindungi diri dari lingkungan yang keras dan predator.

Selain itu, lahan basah terbentuk di sekitar bendungan, yang mendukung pengembangan banyak spesies hewan dan tumbuhan.

liang

Berang-berang hidup di liang berbentuk kubah, yang mereka bangun dengan tongkat, rumput, lumpur, dan lumut. Seiring waktu, tempat penampungan ini dapat diperluas dan dimodifikasi. Dimensinya dapat berkisar dari tinggi 3 meter dan lebar 6 hingga tinggi 5 meter kali 12 meter melalui alasnya.

Setiap liang ditempati oleh kelompok keluarga besar, sepasang berang-berang dewasa, anak-anak dan anak-anak dari serasah sebelumnya. Tanah liang ditutupi oleh daun dan cabang lunak.

Ketika musim gugur berakhir, berang-berang menutupi liangnya dengan lumpur segar, yang membeku pada suhu rendah selama musim dingin. Lumpur berubah hampir menjadi batu, sehingga mencegah pemangsa menembus tempat perlindungan.

Jenis liang

– Dibangun di pulau-pulau . Ini memiliki ruang tengah dan lantai sedikit di atas permukaan air. Selama musim dingin, ini akan menjaga suhu di dalam lebih tinggi daripada di luar. Ini memiliki dua pintu masuk, satu terbuka ke arah tengah liang dan yang lainnya adalah semacam celah ke arah air.

– Dibangun di tepi kolam . Berang-berang dapat membangun liangnya di dekat tepi kolam atau sebagian digantung di badan air ini.

– Dibangun di tepi danau . Liang harus dikelilingi oleh air dengan kedalaman yang cukup.Untuk memastikan ini, berang-berang membangun sungai kecil dengan kayu gelondongan, lumpur, dahan dan batu.

bendungan

Berang-berang sering bendungan di hilir dekat liang mereka. Tujuannya adalah untuk mencegah serigala dan coyote. Di sekitar bendungan ini terbentuk iklim mikro yang mendukung perkembangan beberapa spesies hewan dan tumbuhan .

Untuk membangunnya, berang-berang bekerja di malam hari, membawa batu dan lumpur dengan kaki depannya. Dia membawa potongan kayu dan ranting dengan gigi serinya yang kuat.

Distribusi geografis

Berang-berang Eropa ( serat jarak ), seperti namanya, ditemukan di Eropa dan di beberapa wilayah Asia. Spesies berang-berang ini biasanya ditemukan lebih banyak di Rusia, Prancis, Polandia, Mongolia, Ukraina, dan Belarusia.

Di masa lalu mereka mendiami hampir seluruh Eurasia, termasuk wilayah Kepulauan Inggris dan Rusia. Namun, karena perburuan, pada abad ke-16 ia punah di Inggris Raya.

Saat ini, berang-berang Eropa sedang diperkenalkan kembali di banyak negara di benua Eropa dan Asia.

Berang-berang Amerika ( Castor canadensis ) mendiami seluruh Amerika Utara, dari Alaska hingga Meksiko utara. Di Kanada mereka ditemukan di semua wilayah, kecuali di dekat Samudra Arktik.

Berang-berang didistribusikan di hampir semua wilayah Amerika Serikat, kecuali di daerah gurun di barat daya negara itu dan di Semenanjung negara bagian Florida. Di Meksiko mereka hanya tinggal di daerah sekitar sungai Rio Grande dan Colorado.

Reproduksi

Meskipun tampaknya agak sulit untuk mengenali berang-berang jantan dari betina, mereka dapat diidentifikasi dengan karakteristik minyak yang diproduksi di kelenjar dubur. Pada wanita, warna zat ini adalah kuning muda, sedangkan pada pria berwarna coklat kemerahan.

Sebagian besar berang-berang bereproduksi ketika mereka berusia tiga tahun, namun betina aktif secara seksual pada usia sekitar dua tahun. Estrus pada betina spesies ini hanya tiba selama 12 atau 24 jam.

Perkawinan terjadi antara bulan Januari atau Februari. Setelah masa kehamilan sekitar tiga setengah bulan, berang-berang betina memiliki antara dua dan empat anak.

Sebelum melahirkan, betina mengumpulkan daun segar dan lembut untuk membuat semacam sarang, di bagian atas liang.

Tidak seperti anggota ordo Rodentia lainnya, berang-berang adalah monogami, tinggal bersama selama beberapa musim reproduksi. Jika salah satu anggota pasangan meninggal, mereka biasanya akan digantikan oleh yang lain.

Laki-laki tidak saling memperebutkan perempuan, tetapi dalam kelompok keluarga, kedua jenis kelamin bersifat teritorial.

Bayi berang-berang

Saat lahir, berang-berang muda membuka matanya. Tubuh mereka ditutupi dengan kulit halus dan beratnya sekitar 450 gram. Mereka dapat mulai berenang dalam waktu setengah jam setelah dilahirkan dan dalam waktu satu bulan mereka dapat menahan napas dan berenang di bawah air.

Anak sapi disusui selama dua minggu. Setelah ini, Anda bisa makan makanan. Ketika pemuda itu mencapai kedewasaan, dia meninggalkan kelompok keluarga untuk mencari pasangan, kemudian membangun liangnya sendiri.

Nutrisi

Berang-berang adalah hewan herbivora. Sistem pencernaan Anda khusus untuk memproses molekul selulosa yang membentuk serat tumbuhan. Koloni mikroorganisme yang menghuni usus mereka bertanggung jawab untuk mencerna hingga 30% dari berbagai sayuran yang mereka konsumsi.

Sebagai hasil pencernaan, kotoran lunak dikeluarkan, yang dicerna lagi oleh berang-berang, yang dikenal sebagai coprophagia. Alasan untuk asupan baru ini adalah, dengan cara ini, sisa-sisa nutrisi yang mungkin belum diproses dapat diekstraksi.

Ketika berang-berang merobohkan pohon, pertama-tama ia memakan kambium dan pucuknya. Kemudian potong beberapa cabang dan bagian lain dari tanaman yang dapat dibawa ke liangnya. Dengan lima jari di masing-masing kaki depan mereka, mereka dapat dengan cekatan memanipulasi makanan.

Ketika ketersediaan makanan habis, kelompok keluarga harus menempuh jarak yang jauh untuk menemukannya. Di jalan-jalan ini, berang-berang terkena serangan predator. Jika makanan tidak tersedia di daerah terdekat, kelompok keluarga dapat bermigrasi ke tempat lain.

Diet berang-berang

Kulit pohon kayu seperti aspen, birch, willow, dan adler termasuk dalam makanan berang-berang. Berang-berang tidak memakan kayu, yang mereka konsumsi adalah kambium, jaringan lunak yang ditemukan di dekat area tempat tumbuhnya kayu dan kulit pohon.

Mereka juga cenderung memakan daun, cabang willow dan poplar, akar, rumput, dan pucuk. Selama musim panas, berang-berang memakan umbi teratai, apel, semanggi dan daun, serta kambium aspen. Selain itu, mereka dapat menelan tanaman air, seperti lili air dan rimpang pakis pantai.

Sebelum musim dingin, berang-berang mengumpulkan dan menyimpan makanan di bawah air, di dekat pintu masuk liangnya. Ini disebut “rakit” dan digunakan di musim dingin, karena tidak dapat memecah es yang menutupi dahan pohon segar.

Perilaku

Berang-berang berkomunikasi melalui postur, vokalisasi, tanda aroma, dan tamparan ekor mereka.

Hewan-hewan ini menandai wilayah mereka dengan bau khusus mereka, menyimpan zat yang mereka keluarkan melalui kelenjar dubur di gundukan yang berbeda. Jika medannya luas, akan ada beberapa gundukan, milik berbagai kelompok keluarga yang tinggal di sana.

Berang-berang berinteraksi dengan cara tertentu dengan anggota koloni yang sama dan dengan cara yang sangat berbeda dengan berang-berang di koloni tetangga. Jika berang-berang mencium gundukan tanah dan tidak mengenali bau itu sebagai milik koloninya, gundukan itu biasanya dihancurkan.

Dia mungkin juga menunjukkan perilaku yang disebut “musuh tersayang”. Dalam hal ini, berang-berang menjadi akrab dengan aroma tetangganya. Dengan cara ini, berang-berang dari koloni tetangga dapat merespons penyusupan yang dilakukan berang-berang dari koloni tetangga secara kurang agresif dibandingkan dengan penyusupan oleh orang asing.

Sapuan ekor dan vokalisasi

Isyarat lain yang sering digunakan berang-berang adalah ekor. Ketika mereka berada di tanah dan mereka ketakutan, mereka berlari ke air dan masuk ke dalamnya. Di sana mereka mulai memukul air dengan ekor mereka, sehingga memperingatkan anggota kelompok lainnya tentang situasi yang mengancam.

Bersiul adalah vokalisasi yang sangat penting untuk komunikasi. Mekanisme ini digunakan oleh berang-berang ketika melihat pemangsa atau dalam keadaan waspada.

Nada dan intensitas suara ini bervariasi sesuai dengan usia berang-berang. Orang-orang muda mengeluarkannya mirip dengan erangan, dengan cara ini mereka memberi tahu ibu mereka bahwa mereka lapar.

Referensi

  1. Wikipedia (2018). Berang-berang Dipulihkan dari en.wikipedia.org.
  2. Guy Musser (2018). Berang-berang Ensiklopedia Britannica. Dipulihkan dari britannica.com.
  3. Negara Bagian New York (2018). Berang-berang Departemen pelestarian lingkungan. Dipulihkan dari dec.ny.gov.
  4. Anderson, R. 2002. Jarak canadensis. Web Keanekaragaman Hewan. Dipulihkan dari animaldiversity.org.
  5. Berang-berang (2007). Berang-berang Dipulihkan dari bioweb.uwlax.edu.
  6. Rudy Boonstra (2013). Berang-berang Ensiklopedia Kanada. Dipulihkan dari thecanadianencyclopedia.ca.
  7. Geografis nasional (2018). Berang-berang Dipulihkan dari nationalgeographic.com.